Lo strano caso della talpa nuda

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Tra le varie bizzarrie della talpa nuda, ne spunta fuori anche un’altra: non muore per vecchiaia, muore solo per casualità

A quanto pare la talpa nuda non invecchia. A differenza di ogni altro mammifero, le talpe nude non hanno più probabilità di morire man mano che passano gli anni: a parità di età, mentre il rischio di morte di una persona raddoppia ogni 8 anni dopo i 40 anni, per le talpe nude (hrterocephalus glaber), non vi è alcun aumento del rischio di morte. La morte, quindi, è causale ad ogni età.

Che animali bizzarri, le talpe nude! Roditori notoriamente rugosi, sono originarie dei deserti dell’Africa orientale e vivono in colonie sotterranee, guidate da una regina che crea tutto l’allevamento accoppiandosi con pochi maschi in determinati momenti. Riescono a vivere in mancanza di ossigeno fino a un massimo di 18 minuti senza avere effetti negativi. Non hanno quasi mai il cancro, riescono ad essere fertili nonostante uno sperma lentissimo e non vanno mai in menopausa.

In natura, le talpe nude vivono fino a 17 anni, mentre in cattività riescono ad arrivare fino a 30, nonostante il fatto che per le loro dimensioni dovrebbero vivere fino a circa 6 anni in condizioni ottimali – proprio come i topi da laboratorio. A quanto pare, è proprio questa nuova scoperta sulla mancanza di un normale invecchiamento che potrebbe aiutare a spiegare la loro longevità.
Sia chiaro: non sono immortali, alla fine muoiono sempre, solo che l’età non incide in alcun modo in queste morti.

Lo studio (https://elifesciences.org/articles/31157#abstract) che si è concentrato su questa caratteristica ha studiato 3329 talpe nude che vivono da oltre 30 anni in colonie nel centro di ricerca dove lavorano il professor Buffenstein – autore dello studio – e i suoi colleghi e ha rivelato che, in un dato giorno, le probabilità di morte erano 1 su 10.000, qualsiasi età avesse la talpa.
I ricercatori hanno tutta l’intenzione di capire perché questo accada, in modo da poter utilizzare quel meccanismo anche sugli umani.

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