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Una stella a forma di lacrima

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Gli scienziati scoprono una stella che, muovendosi, cambia forma fino a sembrare una goccia.

Un team di astronomi ha scoperto una stella molto peculiare, che oscilla secondo uno schema ritmico, ma solo da un lato, facendo sì che le forze gravitazionali la distorcano fino a farla sembrare una lacrima.

«Sappiamo teoricamente che stelle come questa dovrebbero esistere fin dagli anni ’80», ha dichiarato il professore Don Kurtz della University of Central Lancashire e co-autore dell’articolo pubblicato su Nature Astronomy in un comunicato stampa «Cerchiamo una stella come questa da quasi 40 anni e ora ne abbiamo finalmente trovata una».

La stella, nota come HD74423, è circa 1,7 volte la massa del Sole ed è stata avvistata a circa 1.500 anni luce dalla Terra – quindi ancora all’interno dei confini della Via Lattea – usando i dati pubblici del satellite TESS della NASA.

«Ciò che ha attirato la mia attenzione all’inizio è stato il fatto che fosse una stella chimicamente peculiare», ha dichiarato il co-autore Simon Murphy del Sydney Institute for Astronomy della University of Sydney.

«Le stelle come questa sono generalmente abbastanza ricche di metalli, ma questa è povera di metalli, il che la rende un raro tipo di stella calda».

È stato scoperto che le stelle oscillano a ritmi diversi e a diversi gradi, incluso il nostro Sole.

Gli astronomi sospettano che siano moti causati dalla convezione e da forze del campo magnetico all’interno della stella.

Anche se le cause esatte di queste pulsazioni variano, queste oscillazioni sono state generalmente osservate su tutti i lati della stella.

HD74423, tuttavia, è stata vista pulsare solo su un lato a causa della nana rossa con cui costituisce un sistema binario.

Fanno una danza così ravvicinata – un periodo orbitale di soli due giorni – che la stella più grande viene distorta in una forma che somiglia a una lacrima.

Gli astronomi sospettano che non sarà l’ultima stella di questo genere a essere scoperta.

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