Scoperto starter tumorale: come si formano le metastasi

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Come si creano le metastasi? Come il cancro riesce a intaccare i tessuti che circondano le cellule tumorali?

 

È un insieme di segnali a controllare la corsa delle cellule tumorali verso i tessuti che le circondano, per invaderli e creare metastasi: è stato scoperto lo starter delle cellule tumorali. La ricerca, pubblicata sulla rivista Nature Cell Biology, è stata condotta dall’Albert Einstein College of Medicine della Yeshiva University di New York, coordinato da Louis Hodgson.

 

La scoperta dello starter tumorale permette di studiare e comprendere il primo evento molecolare all’origine delle metastasi. Per migrare dal tumore primario, una cellula cancerosa deve prima superare il tessuto connettivo circostante, formando delle protrusioni dette invadopodia, che rilasciano degli enzimi che degradano il tessuto circostante, mentre altre protrusioni tirano la cellula tumorale, come la locomotiva con il treno. Con questo meccanismo le cellule riescono a viaggiare dal tumore nel flusso sanguigno, raggiungendo altre parti del corpo distanti. ‘Sapevamo che le invadopodia erano guidate da filamenti di proteine, l’actina – spiega Hodgson – ma non era chiaro che cosa regolasse esattamente l’actina in queste protrusioni’.

gc

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