i serpenti hanno i denti

Perché i serpenti hanno i denti?

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Una nuova ricerca spiega come hanno fatto i serpenti a sviluppare i denti

Una ricerca condotta dalla Flinders University e dal South Australian Museum e pubblicata sulla rivista Proceedings of the Royal Society B, si è chiesta come hanno fatto i serpenti mortali a sviluppare i loro denti.

La risposta che hanno ottenuto parla di alcune particolari caratteristiche microscopiche del loro apparato dentale.

È sempre stato un mistero il motivo per cui le zanne si sono evolute così tante volte nei serpenti, ma raramente in altri rettili. Il nostro studio risponde a questo, mostrando quanto sia facile per i normali denti di serpente trasformarsi in aghi ipodermici“, afferma l’autore principale della ricerca in un comunicato stampa dell’università, il dott. Alessandro Palci della Flinders University.

Delle quasi 4.000 specie di serpenti viventi oggi, circa 600 di loro sono considerate “medicalmente significative” per l’uomo, il che significa che se vieni morso è molto probabile che tu debba correre all’ospedale più vicino per curarti.

Le zanne velenose sono denti modificati che sono scanalati e più grandi di degli altri e possono essere posizionati sia nella parte posteriore che in quella anteriore della bocca, dove possono essere fissati o incernierati (ovvero possono piegarsi all’indietro).

I ricercatori che si sono occupati dello studio hanno utilizzato modelli ad alta tecnologia, fossili e ore di osservazioni al microscopio per scoprire che i serpenti possiedono piccole pieghe, o rughe, alla base dei denti – che potrebbero aiutare i denti ad attaccarsi più saldamente alla mascella.

Nei serpenti velenosi, una di queste rughe diventa più profonda e si estende fino alla punta del dente, producendo così un solco di veleno e una zanna.

Il lavoro mette in evidenza quanto l’evoluzione sia stata opportuna e efficiente, ha detto un altro ricercatore dello studio, secondo il comunicato stampa: le rughe congenite sono state usate per sviluppare un incredibile sistema di attacco (e difesa).

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