Magneti per combattere gli occhi tremolanti

Uno studio racconta il successo di una tecnica che ha utilizzato i magneti per migliorare la vita di un paziente affetto da nistagmo

Il nistagmo è una condizione che comporta oscillazione del bulbo oculare involontaria e che può portare a varie problematiche visive o di equilibrio – interessa 1 persona su 1.000. Esso ha numerose cause, con diverse origini nel sistema nervoso centrale: una vera e propria sfida per i ricercatori. 

Finora non era stato mai trovato alcun trattamento medico risolutivo perché tutti gli approcci meccanici tentati non sono riusciti a fermare i movimenti involontari degli occhi senza causare altre problematiche.

Quello che ha raccontato lo studio condotto dalla University College London e dalla University of Oxford è come, per la prima volta, i medici abbiamo trovato una protesi oculomotoria (ovvero un impianto che controlla il movimento degli occhi) che è stata usata con successo. Al paziente sono stati impiantati due piccoli magneti dietro ogni occhio – uno attaccato all'osso nella parte inferiore della presa dell'occhio e un altro suturato a uno dei muscoli extraoculari – e questo ha aiutato a superare lo sfarfallio: i magneti, infatti, hanno interagito tra loro per impedire il movimento involontario degli occhi e migliorare la visione del paziente.

Il paziente che ha subito la procedura aveva sviluppato il nistagmo alla fine degli anni '40, a causa del linfoma di Hodgkin: la condizione aveva avuto un grande impatto sulla sua vita, facendogli perdere anche il lavoro. Dopo l'intervento, il paziente si è ripreso rapidamente e ha riportato notevoli miglioramenti alla vista. Inoltre – più di quattro anni dopo – non è stato riportato nessun impatto negativo sul movimento funzionale dell'occhio e il paziente è potuto tornare a fare un lavoro retribuito, ma anche a condurre attività quotidiane come leggere e guardare la televisione molto più facilmente.

Gli esperti dicono che questa sperimentazione apre la strada a un maggiore utilizzo degli impianti magnetici per controllare il movimento delle parti del corpo.

 

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