La caduta della Stazione Spaziale Cinese

La Cina ha perso il controllo della sua prima Stazione Spaziale nel 2016 e tra poco alcuni pezzi di quella stessa stazione potrebbero precipitare sulla Terra

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L'organizzazione di ricerca Aerospace Corporation ha recentemente previsto che la stazione spaziale cinese Tiangong-1, di cui è stato perso il controllo nel 2016, potrebbe rientrare nell'atmosfera del nostro pianeta verso la metà di marzo. Pezzi per un totale di circa 900-3.600 chilogrammi di questa stazione da 8.600 chili finiranno per colpire la superficie terrestre.

Tiangong-1 fu la prima stazione costruita e varata dalla Cina: la inviarono nello spazio nel 2011 e con essa furono completate due missioni con equipaggio. Tiangong-1 era stata progettata per non dover durare molto oltre il 2013, ma la Cina decise di allungarne la vita – motivo per cui è rimasta in orbita fino a che non se ne è perso il controllo. L'orbita della stazione è gradualmente retrocessa, quindi il suo rientro sarà definitivamente non controllabile.

A rendere meno preoccupante questa notizia ci sono le previsioni di molte agenzie spaziali che hanno monitorato la stazione e che pensano che essa cadrà in una regione – a una latitudine tra i 43° Nord e i 43° Sud – che è in grande misura coperta dall'oceano. Inoltre, anche la maggior parte della terra in quella zona è disabitata. Aerospace Corporation ha detto che «la probabilità che una persona specifica (cioè tu) venga colpita dai detriti di Tiangong-1 è circa un milione di volte inferiore alle probabilità di una vincita alla lotteria».

Non è la prima volta che un oggetto così grande fa un rientro incontrollato ma, contando che l'umanità lancia oggetti nello spazio da circa 50 anni e una sola persona probabilmente è stata colpita dai detriti spaziali in tutto questo tempo, dovremmo essere tranquilli. Oltretutto, quella persona, ovvero Lottie Williams, che è stata colpita da un frammento di metallo nel 1997 mentre stava facendo una passeggiata a Tulsa, in Oklahoma – secondo la NASA a causa del rientro di un razzo Delta –, non è nemmeno stata ferita.